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2013年07月24日

【13.7/24】北斗星(下)●降り続ける雨の中

乗車431回目●13.7/24発 下り「北斗星」 上野→札幌(B個室ソロ)


 夏休みシーズンを迎えて大変な賑わいの下り「北斗星」。
 少し遅れて上野駅13番線ホームに着くと、既に食堂車の車内にはシャワーカードを求める長い行列ができていました。
 本音を言えば発車前の準備に忙しいところに買いに行くのは気が引けるのですが、さすがにこういう状況では仕方ありません。
 私も慌てて列に並び、残り2枚のところでどうにか今夜分を確保することができました。
 ようやくシャワーカードを手にするとほどなく発車、しっとりと雨に煙る夜の東京を後にしました。



 「本日はディナーが大変混雑しております為、パブタイムが遅れる場合もございます…」と、食堂車からの放送の最後に付け加えられていました。
 限られた人数のアテンダントさんだけではディナー対応だけでも精一杯なようで、今夜はワゴンによる車内販売も行われないそうです。

 油断していると夕飯抜きにもなりかねないと、早めにロビーで待ち構えてオープンと同時にパブタイムの食堂車へ。
 たまには少し気分を変えて、あまり頂いたことのない和風パスタに挑戦です。


 車窓風景から察するに多分こちらはほぼ定時、向こうが遅れていたのでしょう。
 いつもより少々遅く2時20分頃、上り「カシオペア」とすれ違いました。


 すぐ後を追うように上り「北斗星」もやってきました。
 大きくS字カーブを描くこの線形は御堂~奥中山高原間、蒸気機関車の時代からの有名撮影地のあたりでしょうか?


 すれ違いを見届けてからしばらく仮眠、目が覚めると青森手前でした。
 雨は相変わらず、時に激しく降り続いています。

 新中小国信号場を過ぎたところの北海道新幹線との合流地点。
 夜明けの早い今の時期、随分進んだ工事の様子が車窓からもはっきりと見て取れました。


 いつもなら車窓に見える函館山も、駒ヶ岳も、この天候では望むべくもありません。
 噴火湾も荒れ模様のようです。


 いつもは伊達紋別で行き違う上り特急「北斗4号」は運休中。
 代わりに臨時特急「北斗84号」がやってきました。
 グリーン車のない5両編成で、正面の愛称表示も「北斗」ではなく「臨時」の文字。
 札幌発車は通常の「北斗4号」と同じ7時30分ですが、車両性能の違いもあって伊達紋別までの所要時間は3分ほど延びています。
 「北斗星」の時刻変更は特に予告されてはいないようですが、伊達紋別から先は単線区間。
 行き違い列車が来るまで発車することはできませんから、こちらも所定の9時12分より3分ほど遅れての発車となりました。


 オープン後の混雑が収まる頃を見計らって、敢えて遅めに出掛けたモーニングタイムの食堂車はそれでも結構な混み具合でした。
 噴火湾をひと回りするような走行ルートに複雑な地形も手伝って、進むにつれて天候が大きく変わっていくことも珍しくないのですが、今回ばかりは終始変わらず強い雨が降り続けています。


 雨の中でも馬たちは悠然と…。


 往路の大遅延とは一転、今回の復路は強雨の影響もなく至って順調な道中でした。
 僅かに2分遅延で到着した終点・札幌はまるで季節が戻ってしまったかのような肌寒さです。


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Posted by イラストレーター鈴木周作 at 19:03 │北斗星乗車記

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