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【北斗星乗車記★彡】リピーター・イラストレーター鈴木周作の旅日記 › 北斗星乗車記 › 【09.12/10】北斗星(下)●年内最後の「北斗星」

2009年12月16日

【09.12/10】北斗星(下)●年内最後の「北斗星」

乗車344回目●09.12/10発 下り「北斗星」 上野→札幌(B寝台下段)


 満席ではないものの団体さんを中心に結構な乗車率。
 パブタイムもきっと混むだろうと早々に食堂車に行ってみたものの既にテーブルは埋まっていて、結局相席で通されたのがこの席でした。
 厨房に一番近い4人掛けテーブルの通路側、ちょうどアテンダントさん達の立ち位置のすぐ真正面。
 他の列車ならともかく、ここではお互い知った顔だけにちょっと微妙な緊張感です(笑)。
 でも考えようによっては、アテンダントさんや奥のコックさんの仕事ぶりをつぶさに観察させて頂ける貴重な機会。
 今日の印象、気付いた事など、いずれ絵に描かせて頂く事にもなりそうです。


 長旅の疲れか久々に熟睡。
 いつもなら青函トンネルの前に目覚めるところですが、気がつけばもう函館近くでした。

 実は往路7日の上り「北斗星」から今日まで夜行4連泊。
 上野~金沢間の寝台特急「北陸」が近々廃止?との噂を訊きつけ、ならば宿代わりと取材を兼ねて…と、都内泊の予定を急遽「北陸」での富山・金沢往復に振り替えてしまったのです。
 幸い「北斗星」も「北陸」もシャワーの設備があるので車中泊が続いてもそれなりに清潔・快適?でいられるのですが、まぁ、こういう無理が続けられるのも今のうち、でしょうか?


 6時34分、函館着。
 冬至も近い今の時期、まだまだ「未明」といった趣です。
 観光客とおぼしき方々が大勢降りていかれました。


 冬晴れの空に冠雪の駒ケ岳。


 森駅あたりでようやく朝陽が昇ってきました。
 この時期のこの区間、最後尾デッキが日の出を眺める特等席です。


 流れ去る景色をしばらく眺めていたら、2人連れの女性がカメラを手にやって来られました。
 伺えば寝台特急の旅が大好きで、他の列車にも色々と乗られているんだとか。
 今日の目的地は函館なのに、途中で降りるのが惜しくてわざわざ札幌まで乗って行かれるというあたり、本当に深い想い入れをお持ちなんだなぁ!と微笑ましく感じられました。
 タイミングよく落部駅停車、後続の特急「スーパー北斗1号」が追い抜いていく瞬間もカメラに収められてご満悦の様子でした。


 最後尾デッキの楽しみは流れ去る景色だけではありません。
 カーブに差し掛かった時、こうして今乗っている列車の先頭が覗けるのもなかなか面白い眺めです。
 こういう光景にできるだけ多く触れて、そしてカメラに収めておくのも今後の創作には大いに役立ちそうです。


 すると今度はツアーの奥様方がお2人、カメラと地図を持ってやって来られました。
 「列車の先頭が撮れるかと思って…」と、地図を開いてしきりにカーブの位置を気にされるご様子。
 やはり皆さん、考える事は一緒のようですね(笑)。
 「この先、○○駅のあたりで大きく曲がりますよ」と、僭越ながら私も少々アドバイスなどさせて頂きました。


 伊達紋別を過ぎたあたりで食堂車へ。
 少々遅めに来たつもりでしたが、今朝はまだそこそこ賑わっている様子でした。


 帰り際、食堂車のロビー側出口付近、ちょうど開いたドアの陰になるところに珍しいものを見つけました。
 食堂車オリジナル・テレホンカードの案内シール。
 さすがに今ではもう売られてはいないようですが、開業当初、あるいはもう十数年前のものでしょうか?
 このテレホンカードも家で探したら1枚くらい出てくるかも…?


 列車の旅を楽しむ人、列車で働く人…色々な人たちの愉快な姿が実に印象的。
 沿線風景ばかりでなく、こういう人たちの物語もしっかり作品に描き続けていけたらと思いを新たにする旅になりました。

 恐らくこれが年内最後の「北斗星」乗車。
 来年もまた、沢山の素晴らしい情景に出会えますように…。

【北斗星の絵】イラストレーター鈴木周作公式サイト(Mobile)
【北斗星の絵】イラストレーター鈴木周作公式サイト(PC)

>>道新ブログ「北の駅の待合室 ~北斗星と旅した300回~」も公開中!併せて御覧下さい。(PC)




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Posted by イラストレーター鈴木周作 at 10:13 │北斗星乗車記

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