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2009年04月06日

【09.4/6】北斗星(上)●食堂車の変化

328回目●09.4/6発 上り「北斗星」 札幌→上野(B寝台下段)


 なんとなく食堂車の雰囲気が変わったかな?…と思ったら椅子が新しいものになっていました。
 金色の縁が少々目立つ感じですが、色彩的には程良いアクセントになっているようです。
 22年目を迎えた「北斗星」の客車たち。
 さすがに歳は隠せませんが、それでも少しずつ手を入れられ、大切に使われている様子を見ると少しホッとします。
 今となっては貴重な客車、少しでも長く元気な姿で走り続けて欲しいものです。
 個人的には少々痛みの目立ち始めたガラスのテーブルランプも、この際赤い布製のものにでも変えて頂けたらと期待してしまうところですが…。



 「コーヒーが変わったんですよ」と車内販売のアテンダントさん。
 今月から積まれるようになったUCCのコーヒー、スッキリとした苦味が飲みやすく、私は結構気に入りました。
 併せてカップも、スターバックスなどにあるような蓋をしたまま飲めるタイプに。
 揺れる車内で頂くには嬉しい配慮です。

 ちなみに今日のコーヒーはSuicaで購入。
 先月からJR北海道のKitakaとの相互利用が始まって、札幌駅でもようやくチャージできるようになりました。
 小銭で払えばいいじゃないか!…とずっと思っていたのですが、でも一度使ってみるとやっぱり便利なものですね。


 洞爺を過ぎてからロビーカーで車掌さんがグッズ販売。
 とても感じの良い車掌さんだったので、前から気になっていた小銭入れを買ってしまいました。
 随分前から売られ続けているJR北海道オリジナルの定番商品です。


 パブタイムの食堂車。
 最近ビールがキリンからサントリー「プレミアム・モルツ」に変わったんだそうです。
 そういえば「北斗星」にも似た食堂車のシーンが印象的なモルツのCMもありましたっけね。
 と思いつつ、下戸の私はグラスならぬコーヒーカップを傾けていたら、天井のスピーカーからそのCM曲、「shall we dance?」が絶妙のタイミングで流れてきました。
 あれっ、もしかしてタイアップ!?
 思わずアテンダントさんを呼び止めて訊ねると、「いぇいぇ、偶然ですョ…」と笑われてしまいました。


 仙台を過ぎてから徐々に空が白み始めました。
 桜色の朝焼けの下、船岡~大河原間の車窓に続く白石川堤の一目千本桜はまだまだ蕾のままでした。


 6時半のオープンと同時にモーニングタイムの食堂車へ。
 外は快晴、きっと残雪の那須連山が見えるぞと期待して右側のテーブルに陣取ったのですが、先月乗った時と比べると幾分霞んだ印象です。
 春霞…というやつでしょうか?
 でも、耕された土の色や若草の萌黄色、春らしい穏やかな風景の愛でながらのんびり頂く朝食には大満足♪
 すっかり長居してしまいました。


 上野に着く少し前、一瞬車窓をかすめる桜の名所・飛鳥山公園。
 期待通りの見事な満開でした。
 東京滞在中にぜひ足を運ばねば…。


 尾久駅を通過中、ホームのすぐ横に意外な列車が停まっているのが見えました。
 昨年3月で引退した旧「北斗星3・4号」の客車たち。
 流れ星のイラストが印象的なロビーカーの姿もありました。
 車庫の奥のほうにずっと置かれているのは前から気付いていたのですが、ここまで引き出されてきたということは…いよいよ解体工場に向けての「最期の旅」に出るのでしょうか?


 尾久駅の様子が気になりつつも、上野到着後、まずは飛鳥山公園最寄りの王子駅へ。
 「ここに『北斗星』が入ったら絵になるだろうなぁ…」などと考えながら、車窓から見た跨線橋の上でカメラを構えていると突然、通勤電車とは明らかに違う重々しい機関車の走行音。
 やがて尾久で見た旧「北斗星」の客車たちが、いつもの「北斗星」と同じ赤い電気機関車に牽かれてゆっくりと通り過ぎていきました。

 最期にもう一度、こんな形で見送る事ができたのも何かの運命でしょうか?
 散り際の桜に見送られる客車たち…あまりに象徴的な一瞬の出会いでした。

【北斗星の絵】イラストレーター鈴木周作公式サイト(Mobile)
【北斗星の絵】イラストレーター鈴木周作公式サイト(PC)




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Posted by イラストレーター鈴木周作 at 17:12 │北斗星乗車記

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