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【北斗星乗車記★彡】リピーター・イラストレーター鈴木周作の旅日記 › 北斗星乗車記 › 【09.2/2】北斗星(下)●ささやかなリニューアル

2009年02月02日

【09.2/2】北斗星(下)●ささやかなリニューアル

326回目●09.2/2発 下り「北斗星」 上野→札幌(B寝台下段)


 ロビーカーのビデオモニターが新しいものに変わっていました。
 3両あるロビーカーの中でも最も新しい、私のお気に入りの車両です。
 この車両に当たるのも久々ですが、少なくとも去年の8月23日まではもっと小型のものだった筈。
 更に遡れば液晶ではなくブラウン管が置かれていた時代もあって、その名残りの大きな穴が今もモニターの裏の壁面に残っています。
 運行開始21年、変わらぬ姿で走り続ける「北斗星」の壁に掛けられた最新型の薄型液晶モニター。
 この汽車が走り続けてきた時間の大きさをふと考えさせられました。


 2月の平日とはいえ「さっぽろ雪まつり」を間近に控えて車内はそれなりの混雑ぶり。
 パブタイムの食堂車もそれぞれ一人旅のお客さん2人との相席となりました。
 伺えばお二方とも開幕直前の「雪まつり」を見て、それから道内を色々回られる予定だとか。
 何だか楽しそうだなぁ…。
 移住以来、却って道内を旅する機会が減ってしまった私には、ちょっと羨ましく思えてしまいました。


 仙台手前、車窓左手に見える特徴的な電波塔(?)。
 新幹線からはもっと良く見えるのですが、在来線からでは街並と新幹線の橋脚に阻まれてほんの一瞬のお楽しみです。


 食堂車で相席させて頂いた方に青森での機関車交換の話をしたら大変興味を持たれた様子。
 「1号車先頭のデッキから見えますからぜひ…」とお薦めしておいたのですが、私はすっかり寝過ごしました…。
 早朝5時頃、青函トンネルに向かう途中で上り急行「はまなす」と一瞬のすれ違い。
 我が方が若干遅れているのでしょうか?いつもより少し手前ですれ違った気がします。


 「東北地方徐行の為、5分ほど遅れて運転中です…」と、函館手前で朝一番の車内放送。
 いつもの如く到着予定時刻などをひと通り案内した後、今朝は最後に「危険ですのでスリッパのままホームに降りないで下さい」と締め括られました。
 今朝の函館は少々強めの雪、函館山もすっかり隠れてしまっていました。


 食堂車で朝食を食べ終える頃、昨晩相席させて頂いたお客さんがお見えになったので、私もコーヒーをお替りしてもう少しお付き合いさせて頂く事にしました。
 こういう旅の御縁というのも面白いものです。
 雪はどうやら止んだようで、凍て付いた窓の向こうから太陽の光が差し込んできました。


 札幌に近付くにつれ、函館の雪が嘘のように晴れ渡ってきました。
 白老、社台の牧場の向こう、雪を抱いた樽前山が青空にくっきりと浮かんでいました。


 苫小牧から南千歳に向かう途中、ふと外を見ると新千歳空港に降りる飛行機が列車と並んで飛んでいました。


 途中一度はほぼ回復したものの、最終的には10分余の遅れで札幌到着。
 車体に固くこびりついたツララとも雪ともつかない氷塊が旅の厳しさを物語っているようでした。

 一人旅ながら、いつも以上に様々な出会いに恵まれた今回の旅。
 そんな中、偶然にも「北斗星」にまつわる実に面白いお話をひとつ耳にすることができました。
 もしかしたら私にとって今後の創作活動の大きな道標になるかも知れない、そんな予感のするお話です。
 私なりにうまく咀嚼し、一日でも早く作品としてお見せすることができるように…。
 それまでは、胸の内で大切に温めておきたいと思います。

【北斗星の絵】イラストレーター鈴木周作公式サイト(Mobile)
【北斗星の絵】イラストレーター鈴木周作公式サイト(PC)




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Posted by イラストレーター鈴木周作 at 19:03 │北斗星乗車記

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